February 28, 2021

Jadi, Kami Telah Diakuisisi

Halo, Minion!

Beberapa berita besar di sini hari ini. Kami telah diakuisisi oleh XLMedia– perusahaan media multinasional yang diperdagangkan secara publik yang berspesialisasi dalam mempertahankan merek yang berfokus pada bidang olahraga dan taruhan, yang, jika Anda tidak menyadarinya, itulah yang kami lakukan di sini.

Ini tautan ke jumpa pers.

Ini sudah lama datang. Kami memiliki banyak peluang akuisisi dan kemitraan selama dua tahun terakhir. Sejujurnya, ini bukan sesuatu yang pernah saya bayangkan ketika saya mendirikan situs ini pada hari Phillies berdagang untuk Roy Halladay pada 2009. Namun keputusan Mahkamah Agung untuk membatalkan PASPA, yang membuka jalan bagi negara untuk melegalkan taruhan olahraga online, mengubah model bisnis kami hampir seketika. Itu mengambil apa yang merupakan bisnis gaya hidup berkelanjutan – menjalankan blog olahraga lokal – dan mengubahnya menjadi peluang yang berskala, memungkinkan kami untuk meningkatkan konten (halo Kevin, Bob, Russ dan geng!) Dan potensi untuk tumbuh menjadi sesuatu lebih besar. Dimana kita saat ini.

Sebelum membahas lebih detail, saya ingin mengatakan terlebih dahulu: semua ini tidak akan mungkin tanpa Anda, Pembaca, huruf besar T dan R hari ini, dan kesetiaan yang telah Anda tunjukkan kepada Crossing Broad selama bertahun-tahun. Saya selalu sangat bangga memberi tahu orang-orang bahwa halaman yang paling sering dikunjungi, tanpa pertanyaan, adalah beranda kami. Bahkan setelah ponsel, media sosial, dan penyebaran aplikasi berita telah menjungkirbalikkan cara orang “menjelajahi web”, pemirsa kami tidak pernah berhenti mengetik CrossingBroad.com di browser mereka (atau Googling “Crossing Broad”, seolah-olah). Ini memberi tahu saya bahwa untuk semua pengoptimalan SEO, colokan media sosial, dan pemasaran umum yang telah kami lakukan selama bertahun-tahun, Anda tidak dapat menggantikan audiens yang setia dan berdedikasi.

Dan itulah yang menempatkan kami pada posisi kami saat ini.

Beberapa Konteks

Ketika saya memulai situs ini pada tahun 2009, entah bagaimana saya berniat mengubahnya menjadi pekerjaan penuh waktu– menghasilkan uang dari blog olahraga dan memungkinkan saya bekerja untuk diri sendiri. Itulah Tujuan 1. Butuh waktu sekitar satu tahun sampai saya bisa berhenti dari pekerjaan saya yang sebenarnya untuk melakukan ini.

Pada tahun 2011, saya mengajukan pajak saya sebesar $ 11.000 atau $ 17.000. Tidak banyak. Tetapi saya selalu merasa bahwa jika saya dapat terus meningkatkan jumlah penonton, akan ada cara untuk mengubah situs menjadi bisnis (dan pendapatan) yang berkelanjutan.

Itu tumbuh dengan mantap selama beberapa tahun ke depan berkat tambal sulam aliran pendapatan, dari iklan langsung, hingga kuis, hingga kemitraan t-shirt, dan banyak lagi. Akhirnya, saya sampai pada titik di mana situs itu memberi saya kehidupan yang terhormat dan memungkinkan saya untuk merekrut penulis reguler lainnya.

Hal-hal mulai tampak tidak pasti pada tahun 2017. Ingat pertanyaan survei yang harus Anda jawab untuk membaca artikel? Google memutuskan untuk menarik program dari sebagian besar penerbit dan menempatkan survei di inventaris mereka sendiri– seperti di YouTube (Anda masih kadang-kadang masih melihatnya hari ini).

Itu pada dasarnya memotong setengah pendapatan kami dalam semalam. Untuk sementara waktu di sana, saya mempertimbangkan untuk mencari pekerjaan “biasa”. Tapi saya bisa mengumpulkan semuanya, menemukan beberapa sumber pendapatan lain – yang menjadi pengalaman yang tak ternilai – dan membangun toko kami, yang akan menjadi sumber pendapatan berharga saat Elang mulai berkembang.

Belakangan tahun itu, dua investor lokal, Jeff Wuhl dan Mike Iredale, yang menyukai situs tersebut, memutuskan untuk mengeluarkan sejumlah uang sederhana sehingga kami dapat membawa Kevin, Bob, Russ, Phil, Coggin, Anthony, dan lainnya ke dalam berbagai kapasitas. untuk membangun apa yang seharusnya menjadi “model freemium” yang didukung oleh langganan.

Kami langsung tahu itu tidak akan berhasil (sebagai model bisnis), tetapi kami menemukan sekelompok penulis yang luar biasa dan berdedikasi yang tinggal dan menghirup olahraga Philly dan situs itu sendiri.

Kevin, demi uang saya, adalah penulis terbaik di the Sixers beat. Lebih dari itu, dia adalah mesin yang berdedikasi dan pekerja keras yang menjalankan situs setiap hari dan entah bagaimana punya waktu untuk menjadi ayah yang hebat.

Bob, untuk uang saya, adalah penulis terbaik yang meliput Phillies (dan taruhan). Dia tidur kurang dari kriket (saya sebenarnya tidak tahu apakah jangkrik tidur, tapi saya sangat lelah sekarang, rasanya seperti berhasil).

Anthony dan Russ seperti… memilih duo gila… liputan Flyers, entah bagaimana mendapatkan wawancara dengan tampaknya setiap pemain, pelatih, dan GM.

Dan terus berlanjut.

Pendapatan kaos kami meningkat, dan mencapai puncaknya pada 4 Februari 2018. Anda ingin Philly Philly?

Saya menghabiskan enam minggu berikutnya di garasi saya, mengisi amplop dan mengemudikan van U-Haul sewaan ke kantor pos setiap hari. Tahu nama pria itu. Pengantaran pagi dan malam. Pada saat saya mengudara, Villanova memenangkan Kejuaraan Nasional lainnya. Dan kemudian bahwa, saat itu adalah musim semi… ketika Mahkamah Agung membatalkan PASPA, undang-undang kuno yang secara efektif mencegah negara bagian untuk menetapkan undang-undang mereka sendiri terkait dengan taruhan olahraga.

Itu segera terlihat jelas Pennsylvania dan selalu progresif Jersey baru akan menjadi yang pertama keluar dari gerbang untuk melegalkan taruhan olahraga online. Saya tahu, dengan latar belakang pemasaran afiliasi, berapa banyak sportsbook yang bersedia membayar untuk menjangkau penggemar olahraga. Kami diposisikan secara sempurna untuk mencocokkan audiens kami dengan mereka.

Itu menjadi model bisnis kami dan itulah yang saya lakukan selama dua tahun terakhir, sementara Kevin dan kawan-kawan menangani hari-hari di situs itu.

Seorang kontak industri merekomendasikan saya untuk menghubungi Jason Ziernicki, seorang pria lokal yang kebetulan menjadi salah satu afiliasi fantasi harian teratas. Menurutnya pengalaman konten olahraga saya akan cocok dengan keahlian pemasaran digital Jason. Kami langsung cocok, membuka kantor, mempekerjakan Craig untuk video dan pekerjaan kreatif, dan mulai bekerja. Jason sangat pintar, intuitif, dan mitra bisnis luar biasa yang mendorong saya untuk berpikir lebih besar.

Awal tahun ini, kami membeli EliteSportsNY.com, yang pada dasarnya Crossing Broad tetapi New York. Dan kemudian kami menjalin kemitraan dengan situs serupa di pasar lain yang telah melegalkan taruhan online untuk membantu mereka memonetisasi pemirsa mereka.

Dan itulah cara kita sampai hari ini.

Jadi Apa Yang Berubah?

Tidak banyak. Aku tidak pergi kemana-mana.

Kevin, Bob, Craig dan Danny, yang menjalankan ESNY, semuanya mendapatkan pekerjaan penuh waktu (dan tunjangan!). Kevin akan terus menjalankannya dari hari ke hari di sini sementara saya kebanyakan bekerja di sisi bisnis, seperti yang telah saya lakukan selama dua tahun terakhir. Rencananya adalah untuk melipatgandakan apa yang berhasil – membangun pemirsa setia penggemar olahraga – dan menghasilkan uang secara efektif.

Di catatan pribadi: Anda tidak mendapatkan kesempatan semacam ini tanpa dukungan dalam hidup Anda. Selain orang yang saya sebutkan dalam posting ini, saya ingin memanggil beberapa orang lainnya.

Saya selamanya berterima kasih kepada orang tua saya, yang mengizinkan putra mereka yang berusia 27 tahun untuk kembali ke rumah dan secara harfiah membuat blog di ruang bawah tanah orang tuanya selama dua tahun sampai saya dan istri saya yang sekarang dapat membeli rumah pertama kami. Meskipun berpikir saya benar-benar gila dan tidak mengerti bagaimana lebih banyak pembaca menerjemahkan ke dalam membayar sewa, mereka selalu mendukung apa yang saya lakukan dan merupakan penggemar terbesar situs ini.

Dan kemudian ada istri saya, yang saya temui pada tahun 2010 tepat setelah saya memulai situs ini. Aku malu memberitahunya tentang itu – Saya seorang blogger olahraga, dan saya tinggal bersama orang tua saya – tetapi dari saat saya melakukannya, dia mendorong saya untuk mengejarnya. Saya berjanji, Crossing Broad tidak akan ada jika bukan karena percakapan itu. Dan selama 10 tahun bersama blogger olahraga, yang berarti kuis, turnamen video game, dan mengemas t-shirt untuk memenuhi kebutuhan, dia tidak pernah mempertanyakan apa yang saya lakukan, bahkan ketika saya bekerja selama setahun penuh di orang dewasa (itu hangat). Dia adalah wanita yang luar biasa, istri yang hebat, dan Ibu yang lebih baik bagi kedua anak laki-laki kami, Kyle dan Chase. Mereka a homerun nyata.

Pengeluaran China Cepat